2015年9月17日 星期四

[F1]如果Renault買下Lotus...

Lotus車隊將被Renault收購的消息幾成事實,那麼,如果確定Renault能夠買下Lotus,除了這家法國車廠能夠讓這支位在英國Enstone的車隊解決財務困擾外,這件事會對下一季的F1投下什麼變數呢?


1.Renault與Red Bull雙方將能好聚好散

如果Renault能買下Lotus不只是能拯救這支在財務上已陷於水深火熱的車隊,其實他們也救了自己的面子與裡子。目前Renault引擎的最大客戶Red Bull已宣佈將提前結束與Renault的合約,而Renault也曾表示「如果真的是這樣,在沒有引擎供應客戶的情況下,我們不排除退出F1」,但Renault收購Lotus的舉動讓他們有了續留F1的可能性。
因此Renault已經決定想辦法與Red Bull好聚好散,作為提早結束合約的條件,Renault已向Red Bull承諾,為了維持Red Bull的競爭力Renault將會儘快提供新版的引擎升級套件,這也讓Renault保住了面子。Renault Sport的總經理Cyril Abiteboul也曾在七月謠言初起時向Sky Sports表示,「都跟Red Bull合作這麼久了,我也希望雙方能好聚好散」,而Renault也將能靠著收購Lotus續留F1的機會來向Red Bull證明他們做了錯誤的決定。


2.引擎供應商版圖將洗牌

而Red Bull在退出Renault陣營並吃了Mercedes的閉門羹後,目前也幾乎可以確定Red Bull與青年軍車隊Toro Rosso明年將投向Ferrari的懷抱,而原本使用Mercedes引擎的Lotus也因為將被Renault收購而轉用Renault引擎,這也讓Mercedes多出了一個空間。目前Mercedes預定要將這個額度提供給Manor車隊,這也代表他們的青年軍—DTM車手Pascal Wehrlein在明年將為Manor出賽的機率相當高。


3.Renault廠隊二度重返F1可省下不少時間與金錢

Renault第一次以廠隊進軍F1是在1977年,直到1985年BMW與Porsche偷走了他們當時的技術為止。第二次則是在2002年—不過2001年Renault基本上已經吃下Benetton在做準備了,而且這段空白的期間Renault持續在擔任幕後的引擎供應商,也因此拿到不少冠軍頭銜—而第二段期間也曾靠著Fernando Alonso拿下了兩次世界冠軍(2005-06)。

而Renault廠隊在2010年季後二度退出F1後留給Lotus車隊的體質其實仍相當不錯,只不過接連不斷的財務問題讓他們的競爭力始終無法有效維持在一定水平(2013年賽季還曾被踢爆車隊積欠Kimi Raikkionen的薪水),也因此流失了不少人才,而Renault母企業在經過這幾年的重整後財務逐漸恢復正常,因此Renault二度重返F1應該可以省下不少時間與金錢就能回到A級車隊當中,不過目前Renault的動力套件穩定度仍不足,這也是未來Renault能否迅速恢復競爭力的關鍵所在。

還有這次Renault似乎不會在短時間內說走就走,據聞這次為了回歸F1,他們已承諾將留在F1至少十年。


4.Renault的經典塗裝戰車將再現於F1賽道上

隨著鮮黃戰駒轉變成經典黑金(Lotus的John Player Special經典塗裝),再從黑金轉變回鮮黃戰駒,其實有不少媒體與車迷期盼Renault的經典塗裝戰車能夠重返F1賽道—尤其是Fernando Alonso兩度奪冠時的鮮黃–天藍色塗裝賽車(天藍色是源自Benetton),這個願望可望在明年或後年實現。


5.Renault可能會成為「法國國家隊」

就像Ferrari是義大利代表,Mercedes是德國代表一樣,這次Renault可能也會走「國家隊」模式,讓四屆世界冠軍「教授」Alain Prost登上與Mercedes車隊的Niki Lauda一樣的位置為車隊帶來勝利;而車手方面自家人Romain Grosjean是不二選擇,當然如果法國大獎賽能夠重回F1對Renault來說就更完美了。


6.這下Pastor Maldonado就尷尬了

當然Renault一完成收購Lotus的手續後,這支車隊基本上就不會受到財務困擾,這時原本身為資金來源的「委內瑞拉魚雷」Pastor Maldonado的處境就尷尬了,而且Renault本身就有機油品牌Total的支援,根本不需要Maldonado的後台PDVSA(委內瑞拉國營石油)。

雖然Maldonado跟Lotus還有一年合約得走,不過在Renault可能會走「國家隊」模式的情況下,Renault或許會付違約金讓這位撞車大王走人也說不定;如果Renault真的叫Maldonado走人,Sky Sports推估的口袋人選是Jean-Eric Vergne和隊上的測試車手Jolyon Palmer,不過Vergne明年有可能替Haas出賽,而Palmer的測試表現雖然讓人印象深刻,不過Palmer可能還得花一段時間才能登上F1。

而原本Maldonado未來可能動向之一的Force India也已與同樣擁有強力後台的Sergio Perez續約,總之現在Maldonado的未來已經充滿著不確定性。
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